Etablissement & Service d'Aide par le Travail.
Association Montpellieraine pour la Mise au Travail

et le Reclassement des Handicapés

Le Languedoc-Roussillon est une région déjà bien équipée.
Au début des années 60, on assiste à une multiplication des institutions et services, spécialisés pour enfants et adolescents "insuffisants mentaux".

- Un CONSTAT : les perso
nnes handicapées mentales sont de plus en plus nombreuses à atteindre l'âge adulte.
- Une QUESTION : que faire pour leur proposer une vie adulte utile et digne, une place dans la socièté ?
- Une 1ère REPONSE : Une Atelier d'Aide par le Travail (A.A.T.) est imaginé par l'A.D.A.P.E.I. de l'Aude et démarre à Pennautier en septembre 1960.
Cette expérience innovante et évolutive est suivie par les Conseillers Techniques de l'Equipe itinérantes de l'A.R.S.E.A. (Association Régionale pour la sauvegarde de l'enfance et de l'adolescence) Résultats positifs publiés dès avril 1963.

En 1963
La FONDATION JOSEPH P.KENNEDY décerne un prix international à Robert LAFON, professeur à la faculté de médecine de Montpellier.


Cette distinction est destinée à récompenser "son action et son dynamisme dans la lutte contre l'arriération mentale". Le prix est d'un montant de 62500 $US. Il est remis, accompagné d'un "objet d'art", par le Président des USA, Lyndon JOHNSON, entouré des membres de la familles KENNEDY.
L'A.R.S.E.A. achéte le Mas de Prunet (24 hectares).
Objectif : implantation d'un complexe médico-social et pédagogique réunissant sur un même lieu :
- Une école de formation universitaire (Educateurs, Techniciens).
- Une unité de recherche.

Progressivement les projets sortent de terre et fonctionnent...que faire des anciens locaux agricoles du Mas ? La volonté de l'Etat transforme les A.R.S.E.A. en C.R.E.A.I. (Centre Régionale pour l'Enfance et l'Adolescence Inadaptés) -1964.

Le C.A.T. de Montpellier accueille une vingtaine d'ouvriers en 1964. Il est le deuxième de la région, le troisième en France. Il continue à se développer et à évoluer depuis plus de 40 ans.

NOUS L'AVONS APPELE "LES ATELIERS KENNEDY".